Escapade chez nos voisins : en Espagne pour LA et LE Rioja

Le rio Oja a donné son nom à une région et à un vin. Un comble pour une petite rivière ! Mais les trois méritent qu'on les découvre en planifiant un séjour dans cette partie de l'Espagne qui jouxte le sud-est du Pays Basque, au sud de l'Alava et de la Navarre. Une région de plaines vallonnées entourées de collines et de montagnes, traversée dans sa partie nord par le plus long fleuve d'Espagne, l'Ebre, qui arrose la belle ville de Logroño, une région sur le chemin de Compostelle, avec monastères, églises superbes et haltes pour les pélerins, une région viticole enfin où le cépage Tempranillo régne en maître. Découvrir la Rioja, c'est aussi découvrir maints savoir-faire : gastronomie, poterie, sculpture... Il faudrait y passer ... un certain temps !

 

Reportage : Guy Riboreau ©

 

 

Par quoi commencer ? Quand on est amoureux tout à la fois de paysages, de vieilles pierres, d'Art, de rencontres,  de balades, de bonnes tables, de vin et d'ambiances sympathiques, il faut aller d'abord à Logroño, un concentré de ce que la Rioja propose.

 

Logrogño

Voila une ville des bords de l'Ebre qui mêle utilement monuments historiques et modernisme. rigueur architecturale et fantaisie débridée. Il faut découvrir à pieds la vieille ville et ses nombreuses églises : San Bartolomé (XIIIè s.), Santiago (XIVè s.), Santa Maria de Palacio (XIIIè et +), flâner dans les rues étroites pour prendre le pouls de la ville et sentir ce qui fait son charme, un mélange d'Art, d'Histoire et de commerce du Vin dont les nombreuses caves de la cité attestent combien Le Rioja a participé à son essor.

 

Pont de pierre sur l'Ebre vu de l'Hôtel  FYG, le Chemin de Saint Jacques l'emprunte pour entrer dans la ville

 

 

La Co-Cathédrale La Redonda et ses tours jumelles baroques du XVIIIè siècle. Un tableau dit de la Crucifixion, dans le déambulatoire, est attribué à Michel Ange.

 

 

 

Comme de nombreuses villes espagnoles, Logroño, ville commerçante importante, vit aussi la nuit. A partir de 21h00, les ruelles se remplissent d'une foule d'habitants et de touristes venus souvent en famille, avec bébés dans leur poussettes, déguster des tapas ("pintxos",) "sur le pouce", en buvant quelques verres de Rioja. La Calle del Laurel est emblématique de cet art de s'alimenter debout en bavardant des choses de la vie. Les bistrots se succèdent, chacun proposant une spécialité de la région:  tartines de pain de mie avec oeuf et chorizo, sandwiches à la viande, au jambon serrano, aubergines farcies, beignets de crevettes... Le Rioja coule à flots et vers 22h00, il est bien difficile de ne pas se faire bousculer par une foule joyeuse qui entend vous faire participer à la fête...

 

 

 

Tartines : oeuf, chorizo; poivron rouge

Un exemple "d'ardoise" rue Laurel

 

Si la foule est trop dense, vous pouvez entrer dans l'une de ces nombreuses "gargottes" pour vous y asseoir et siroter votre verre de Rioja plus au calme. Ce n'est pas le choix du vin qui manque !

 

 

 

Repus, vous passerez ensuite dans une rue adjacente, la rue Portales, déguster une glace de chez : 

 

 

un glacier désormais célèbre pour la qualité de ses préparations. Dellasera a été élu meilleur glacier d'Espagne en 2014 !

 

Dellasera, Portales 28 Logroño, www.obradorgrate.com

 

Logroño se veut "capitale gastronomique" de la Rioja et en effet, les restaurants y sont nombreux et, souvent, de bonne qualité. C'est le cas de celui de l'Hôtel FYG, (un bon trois étoiles pour l'hôtel, à deux pas de la cathédrale).

 

Hotel F.Y G. avenida de Viana, 2, 6 - www.fghotels.com

 

Un jeune chef talentueux, Juan-Carlos Zapatero, a ouvert un trés bon établissement dans l'un des quartiers modernes de la cité. 

 

 

Juan-Carlos Zapatero

Le chef utilise des produits de qualité issus de la région, qu'il cuisine de façon précise en les agrémentant d'un touche de modernisme. Asperges, poivrons, tomates accompagnent élégamment les côtes d'agneau et les poissons. A noter que le chef, surnommé Zapa, fait partie d'un club de 7 restaurateurs de Logroño, le "Cooking Team" qui entend sublimer la cuisine locale.

 

Le "Cooking Team" : Casa Cuchi, La Galeria, Cachetero, La cocina de Ramon, UMM Food&Drink, Wine Fandango et donc Moderna-Tradición.

 

Moderna-Tradición

Calle Duques de Nájera, 109, 26005 Logroño, La Rioja, Espagne
+34 615 51 11 42  www.restaurantemodernatradicion.es

 

Dans la catégorie "Bien-être" et toujours à Logroño, signalons un Spa à l'ambiance Andine à deux pas du restaurant de Zapa :

 

SalineSpa, Duquès de Najera 59, www.saline-spa.com

 

Que l'on soit simple touriste ou pélerin sur le Chemin de Compostelle, il conviendra de passer par la rue la plus ancienne de Logroño, la Rúa Vieja, où, au numéro 32, se trouve l'Auberge pour les pélerins, une belle maison de style baroque proche de l'église Santa Maria de Palacio.  68 lits, un garage à vélo, un tarif défiant toute concurrence : 7€... Tél. : 941.440.722 - Mail : infocamino@logro-o.org

 

Renseignements touristiques :

www.lariojaturismo.com  et info@lariojaturismo.com

 

 


 

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